白内障の初期症状について|こんな症状があったら要注意

加齢性白内障は、水晶体の濁りの進行が緩やかなので、自覚症状が少なく、気づいたときには、手遅れということもあります。

白内障の初期症状を知っておくことで、自分の眼の異変に気付きやすくなります。

こんな症状に注意しましょう

白内障の初期症状は、「目がかすむ」「物が二重に見える」「光をまぶしく感じる」「視力の低下」が主なものです。

このような症状に気付いたら、すぐに眼科に行ったほうが良いでしょう。

白内障は異変に気付きにくい

白内障は、左右の目が同時に進行するケースが少ないので、片方の目が見えづらくなっても、もう片方の目がそれを補ってしまうので、両目で見ていると、異変に気づかない人が多いのです。

40歳を過ぎたら、定期的に自分で白内障のチェックをしてみましょう。

日頃から片目ずつで見え方をチェックする習慣をつけましょう。新聞や雑誌などを読むときなど、同じ場所から片目ずつで確認してみましょう。

年に一度は眼科検診を受けることも、白内障の早期発見に有効です。

白内障とは

白内障は、目の水晶体という部分が白く濁ってくる病気です。

白内障の多くは年輩者で、老人性白内障(加齢白内障)ともいわれています。

白内障患者の10人中7人以上は老人性白内障です。

他にも先天性や外傷性、アトピー、糖尿病など代謝性の病気、薬剤や放射線によって白内障が引き起こされることもあります。

目の構造はよくカメラに例えられますが、水晶体はカメラでいえばレンズの役割をしている部分です。

レンズにくもりや汚れがあると、光が反射してぼやけるように、目も水晶体の濁りによって光が散乱して、ものがかすんで見えたり、ぼやけたり、まぶしく感じてしまうのです。

また、白内障が進行した場合、患者の瞳の中心の黒い部分が白っぽく見えることから白内障と呼ばれています。

加齢に伴う老人性白内障の場合、水晶体の外側から中心に向かって混濁が起こる傾向があります。

アトピー性の白内障の場合は水晶体の中心部から混濁が現れることが多く、初期のうちから違和感があり、見えにくくなるようです。

濁りが中心部に及んでなければ視力の低下はあまりなく、中心部まで濁りが及ぶと、視力の低下が起こります。

白内障の原因

老人性白内障の原因は、加齢によって水晶体に含まれるタンパク質が白く濁ったり、硬くなったりすることです。

人によっては、黄色や茶色っぽく濁ったりすることもあります。

早い場合では40歳代から白内障の症状が起こり、80歳代ではほとんどの人に何かしらの白内障の症状があると考えられています。

もちろん、進行には個人差があるので、白内障の症状があっても、見えにくさを感じない人もいます。

一方、アトピー性の白内障は、30〜40歳代くらいの若年層に発症することがわかっています。

このほか、妊娠中の母体の風疹感染で生まれつき白内障を発症しているケースや、けがや薬の副作用、糖尿病によって白内障が発症することもあります。

白内障の検査

白内障の診断には、自覚している目の異常が近視や乱視など屈折の異常によるものか、それとも病気によるものなのか、基本的な視力検査、屈折検査、眼圧検査、を実施します。

眼底検査では、網膜の状態を調べます。

細隙灯顕微鏡検査では、白内障の進行を知るために顕微鏡で眼球の中の水晶体を確認し、濁りの状態を調べます。

角膜内皮細胞検査では、角膜の内皮細胞が減少していないかを調べます。

このほか、必要に応じて散瞳検査、網膜電図検査などが実施されます。

眼内レンズを決める検査

検査の結果、手術が必要となった場合は、前もって眼の中に挿入する眼内レンズを選ぶ検査が行われます。

眼軸長検査では角膜の屈折力と眼の長さを超音波や光干渉で計測します。

この検査で眼内レンズの度数が決まります。

眼内レンズには水晶体のように厚みを変えて、見るものにピントを合わせる機能がありません。そのためどの位の距離に焦点を合わせた眼内レンズを入れるかによって、術後の見え方が異なります。

手術前の視力や左右のバランス、仕事、患者の希望などによってレンズの度が決められます。

最近は老眼用に近くも遠くも見える多焦点レンズや、乱視矯正ができるレンズもあります。。

眼内レンズは小さな切り口から挿入できるよう、シリコンやアクリルなど柔らかい素材が用いられています。

白内障の治療について

薬剤による治療

白内障と診断されると、すぐに手術をしなくてはいけないと思ってしまうかもしれません。

しかし普段の生活に支障がなければ、すぐに手術をする必要はありません。

ごく初期の段階であれば点眼薬で白内障の進行を遅らせることも可能です。

ただし、点眼薬で水晶体の濁りをなくすことはできません。

手術による治療

白内障の症状が進んで、日常生活に支障をきたすようになったら、手術による治療の段階です。

白内障の手術

白内障の一般的な手術は、超音波水晶体乳化吸引術と眼内レンズ挿入術をあわせて実施します。

手術は局所麻酔で顕微鏡を使っておこなわれます。

水晶体は水晶体嚢(すいしょうたいのう)という外側の袋の中心にある水晶核と周囲を覆う皮質でできています。

超音波で白く濁った核や皮質部分を乳化させて吸引し、眼内レンズを水晶体嚢の中へ挿入します。

この術式は手術にかかる時間が短く、患者の負担が軽くすむというメリットがあります。

この他、症状が進行している場合には、嚢外摘出術手術法による場合もあります。

入院による手術と日帰り手術

白内障の手術には術後の管理も含めて3~4日の入院が必要な場合が多いです。

なかには日帰りでの手術をおこなっている病院もあります。

日帰りでの手術ができるかどうかは、患者の状態や、合併症がないか、手術後に通院できるかなど、いくつかの条件を満たすことが必要です。

また、不測の事態が起こった時のことを考えれば、夜間にも対応してくれるかなど、チェックしておくべきです。

白内障の手術は簡単と思われていますが、白内障の手術は眼球を扱うとても繊細で、緻密な手術です。

病院選びを間違えると、術後に重い視力障害になるケースもあります。

手術後の経過

手術後に眼の状態が安定するまでには数週間はかかります。

術後の炎症を抑え、感染を防ぐため、定期的に診察を受けて医師の指示に従うことが大切です。

手術直後は眼がごろごろする、涙が出るなどの症状がありますが、数日から1〜2週間で解消されます。

また、1週間程度は、眼を保護するための眼帯や保護眼鏡を使います。

しばらくは目をこすったり押さえたりしない、前にかがんだり、重いものを持ち上げることは控えなければなりません。

術後に色が青みがかって見えるなど、見え方に違和感があり、まぶしさを感じる人もいますが、次第になくなっていきます。

まぶしさが気になる場合には、保護眼鏡を使用するとよいでしょう。

また、手術前に眼鏡を利用していた場合、手術の後に度数が合わなくなる場合がありますので、視力が安定してきたら眼鏡の度数を合わせる必要があるかもしれません。

白内障手術の合併症

白内障手術では合併症として角膜浮腫、虹彩炎(こうさいえん)、眼圧の上昇などが起こる場合もあります。

ほとんどないのですが、ごくまれに細菌感染による感染症や大量出血によって失明した事例もあります。

後発白内障

後発白内障という合併症は、白内障の手術後に眼内レンズを入れた水晶体嚢の後ろ側(後嚢)が濁ってくる状態です。

手術後数ヶ月から1、2年経ってから発症する場合がありますので、注意が必要です。

後発白内障が発症した場合には、後嚢にレーザーを当てて切開し、光の通り道をつくる治療が必要です。

 

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